Viime kirjoituksessa oli puhetta siitä, missä vaiheessa ihmisestä on syytä huolestua – ei siis ihmisestä, vaan hänen pelikäyttäytymisestään. Yksi helppo kriteeri on ihmisen ajan käyttö, ja edellisessä postauksessa keskustelimmekin erilaisista ajan käytön tavoista eri pelaajilla. Viimeinen vaihe jäi kuitenkin kertomatta. Tässä se tulee esille ja samalla kerrotaan myös ihmisen käyttäytymisestä: missä vaiheessa on siis syytä huolestua?

Kaikki Aika Pelaamiseen

Edellisen kirjoituksen tilanteista vain yksi oli sellainen, joka vaatii jo toimia – eli se, missä ihminen käy vielä töissä, mutta kaikki muu elämä on rajoitettu pelaamiseen. Hänen mielessään tapahtuu siis sitä, että elämä koostuu kahdesta asiasta: töistä ja pelaamisesta. Jossain siellä välissä on myös unta, syömistä ja suihkussa käyntejä. Tätäkin vielä huolestuttavampi muoto on se, missä ihmisen pelitottumukset alkavat jo häiritä hänen normaalia elämää yhteiskunnan jäsenenä: hän myöhästyy töistä sen takia, että on pelannut yöllä liian myöhään, tai jättää yksinkertaisesti tulematta töihin. Jossain vaiheessa hän jättää työnkin – tai opiskelun, hänen aikaisemmasta statuksesta siis riippuen. Tämä on jo hyvin radikaalinen tilanne ja vaatii perheeltä ja ystäviltä toimenpiteitä, koska elämä ei voi rajoittua vain pelaamiseen. Yleensä se on jo vakavaa peliriippuvuutta, jonka taakse jäävät hyvin harvat suihkussa käynnit, huono ruoka, likaisten vaatteiden pitkäaikainen käyttö ja muut asiat, jotka huonontavat ihmisen elämän laatua. Ihminen on saatava puhumaan asioistaan ja yritettävä saada hänelle apua ammattilaisilta eli lääkäreiltä. Tällainen äärimmäinen peliriippuvuuden muoto on kuitenkin onneksi aika harvinaista, mutta mielessä on pidettävä sitä, että yleensä tällaisesta peliriippuvuudesta kärsivät ihmiset kantavat mielessään muitakin ongelmia. Itse peliriippuvuutta on siis vaikea sanoa itsenäiseksi ongelmaksi, sillä useimmiten se on vain yksi jonkun häiriön oireista.

Kaikki Aika Pelaamiseen

Käyttäytyminen

Kuten sanottiin, seuraamalla ihmisen ajan käyttöä voimme melko tarkasti tietää, onko pelaaminen hänen harrastus vai ongelma. Pelkkä ajan käytön analyysi ei ole kuitenkaan täydellinen keino selvittää vastauksia, koska jotkut pelaamisesta riippuvaiset ihmiset voivat viettää tietokoneen ääressä suhteellisen vähän aikaa ja olla silti riippuvaisia. Miten tämä selvitetään? Se näkyy ihmisen käyttäytymisestä. Pelaamista pelkkänä harrastuksena pitävät ihmiset suhtautuvat siihen yhtä helposti kuin kaikkiin muihinkin harrastuksiin: jalkapalloon, lenkkeilyyn, kirjojen lukemiseen tai leffojen katseluun. Peliriippuvuuden kanssa elävä ihminen käyttäytyy jo täysin eri tavalla: vaikka hänen elämässään onkin kaikkea muutakin toimintaa kuin pelkkää pelaamista, pelaaminen voi olla hänelle tärkein asia koko elämässään. Yleensä tällaisesta niin sanotusta ”hiljaisesta riippuvuudesta” kärsivät ihmiset hermostuvat hyvin helposti, kun heidän pelisuunnitelmat romahtavat esimerkiksi perheretken tai ystävien järjestämien syntymäpäiväbileiden takia. He siis odottavat pelihetkiään, ja siinä odotuksessa on myös riippuvuutta. Usein tällaiset ihmiset ovat hyvin rauhallisia muussa kuin pelielämässä, mutta eivät kuitenkaan vaikuta erittäin onnellisilta eivätkä hymyile kovin paljon. Hymy paistaa suussa vain silloin, kun pelihetki on jo melkein alkamassa, ja pelisession ensimmäisinä minuutteina. Kyseessä on tilanne, jossa ihminen ei nauti mistään muusta elämästä kuin pelkästä pelaamisesta. Muut asiat hoidetaan alta pois vain sen takia, että päästäisiin taas pelaamaan. Siinäkin tapauksessa ihminen yleensä kaipaa apua, vaikka ulkopuolelta voi vaikuttaakin, että hänen elämässään kaikki on hyvin eikä pelaaminen häiritse hänen arkea. Kuitenkin jo ensimmäisten lääkärikäyntien yhteydessä selviää helposti, että ihmistä painaa joku asia, jolta hän pystyy pakenemaan täydellisesti vain pelimaailmaan.

Käyttäytyminen

Meidän jokaisen on muistettava, että emme saisi vain ottaa ja antaa läheisillemme apua heidän peliriippuvuuksiin. Siihen pystymme vain silloin, kun ihminen uhkaa muiden ihmisten rauhaa ja turvallisuutta, mitä pelaajat harvemmin kyllä tekevät. Peliriippuvuuden oireet on suhteellisen helppoa havaita etukäteen ja silloin on ryhdyttävä toimiin: näytetään läheisille sitä oikeaa elämää ja annetaan heidän nauttia siitä kaikesta, mitä he ovat aikoinaan halunneet kokeilla.